如果放到现在,我父亲还会被哈佛录取吗?丨才腾·尼尔

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作者/ Neil Chyten(才腾·尼尔) 原创No.1629  (翻译)

我父亲于1947年毕业于哈佛。如果让他回到高中,而我是他的大学顾问,我会跟踪他几年,让他为申请哈佛做好准备。这正是如今申请大学所需要的。在我父亲那个时代,你只需要聪明就行;而如今,要聪明的同时也要有一些惊人成就。

我父亲埃德温·才腾不久前去世了,享年95岁。他一生中取得的重大成就之一就是于1947年毕业于哈佛大学,此前不久他曾在二战期间担任美国海军军官。直到他去世的那一天,作为哈佛毕业生及在海军服役这两件事都是他最引以为豪的经历。没错,他曾穿着网球鞋跑波士顿马拉松、参加了波士顿爱国者队的选拔、每天打网球或壁球、赢得了马萨诸塞州的SpellingBee英语拼写大赛、曾作为门萨俱乐部的一员,并在养家糊口的同时读完了法学院。但栗山公寓周围的一点一滴都能让他想起哈佛时光,包括带有哈佛校训veritas的垫子、咖啡杯、花架,甚至摇椅、对我兄弟的赞美。家里的墙上、桌子上也都是哈佛的杂志和他班级聚会的照片。  

因为我是一名大学录取顾问,所以我们经常会讨论大学录取方面的变化。我们尤其会讨论大学申请方式的变化。而且,有些时候,我们会聊到如果他再回到18岁,是否会再次被哈佛录取。哎,要是真这样多好!

首先也是最重要的,在20世纪40年代及此后的很长一段时间,所有的申请都要手写。没有Common Application这种网申系统。所以,大学申请过程需要精心计划。参考一下我父亲的资历,他在波士顿高中毕业时成绩名列前茅,他的SAT成绩近乎完美,他18岁时加入海军并在不久后成为了美国海军的一名军官,他多学科均很优秀,特别是英语和历史,在高中也是一个多项体育运动选手。这就很容易理解为什么哈佛希望录取如此杰出的年轻人。

尽管如此,事实却是我父亲很难在如今的环境下被哈佛录取。这绝不是对他能力或智力的否认。此外,我毫不怀疑即使在现今社会他的学习成绩仍然会像77年前一样出色。但如今,大学录取要复杂得多,而且依据的因素也更多。我父亲没有那种十分重要的学术热情或非凡成就。他只是热爱学习,并取得了林林总总有意义的成就。但在有50,000 名申请学生,名额却仅有大约2000个的情况下,仅靠聪明才智和一般成就来吸引招生官的目光是不够的。我父亲是个很好的运动员,但并不能在全国排上名次。实际上,他在哈佛足球队并不是重要球员。

当我和父亲聊到这些时,他会摇摇头说:“太遗憾了。”他知道哈佛的教育对他有多重要,他总是希望能和其他人分享这一点。他是个纯粹的哈佛人,就像他是一名真正的海军一样。他的家里到处都是栗红色和海军蓝的物件,这些东西对他来说都能唤起他对自己一生中最重要的两件事的回忆。我父亲是个成就卓著的人,他是一个好人、一个好父亲,也是全世界的好榜样。我希望更多像他这样的人能有机会去哈佛。我知道,他们也会自豪地自称哈佛校友、自豪地穿着哈佛制服、自豪地秀出哈佛俱乐部会员卡、自豪地在毕业典礼和同学聚会上拍照。

如果我父亲回到高中,而我是他的大学顾问,我会跟踪他几年,让他为申请哈佛做好准备。这正是如今申请大学所需要的。在我父亲那个时代,你只需要聪明就行;而如今,要聪明的同时也要有一些惊人成就。你必须有所热爱,并且要有记录证明你在这方面有所作为。你必须成为一个领导者,或者具有领导的素质和特征。你必须在业余时间有所收获,参与一些帮助社区的活动。如果我对此有任何批判,或者有任何贬损之意,那我可能会用如“对学校百般讨好来形容”如今要被哈佛录取所需的条件。但我并不是那个意思,我只是想说如今的竞争比那时要激烈得多。当竞争很艰难时,你必须提高自己。要进入哈佛,你必须是最优秀的,如果真被哈佛录取,你可以自信的认为自己就是最优秀的。

在我看来,美国有许多大学都可以提供很好的教育-丝毫不逊于哈佛教育。本文只是以哈佛为例,因为我父亲是在1947年从哈佛毕业的。当然,那时我并不认识他。我1957年出生时第一次见到他,但我还是花了几年时间才了解他。在接下来的几年里,我像剥洋葱一样逐渐对父亲的个性有了更多了解。当父亲过了80岁,快到90岁时,他的智力开始衰退,但他的个性却并未随之消失,反而越来越明朗。也许哈佛大学在他身上看到了一些特别的东西,也许是通过面试或推荐人的推荐信,或者是文书。我只能说,如果录取标准是建立在对智力和个性的综合评估上,那77年前哈佛录取我父亲是明智的,因为我父亲在这两方面都极具潜力。

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