大學錄取內幕#1:SAT會被什麼取代?

[NC每周一文] 第1590期

我們要面對這個事實:學校都不喜歡犯錯誤。因此,招生辦一直都十分看重各種資料,他們認為根據這些資料能做出正確的招生決定。因此,SAT、ACT和其他考試(包括學科測試和AP以及GPA)成績長期以來一直都是大學招生辦所要考慮的重中之重。然而,SAT情況一直在變。這是否意味著一個好學生的特質也在發生變化?

自1926年引入到現在,SAT這項美國最具標誌性的考試已經經歷了八次改版。在目前使用的2016年升級版之前的最後一次改版是在2005
年,當年取消了類比題,並增加了寫作部分。 1952年,一系列重大改變為SAT的閱讀​​部分奠定了基礎,直到現在,SAT都一直以某種形式保留這一部分。

SAT原意是指學術能力測試。目的是衡量那種可以確保在美國一流大學順利完成學業的思維能力。不管怎樣,這就是1926年第一次對大約8,000名學生採用這一測試的目的。當時,卡爾文·柯立芝是美國總統,美國大蕭條尚未發生,福特的T型車是世界上最受歡迎的汽車。九十五年後,超過175個國家的數百萬學生都參加了SAT考試,每個人都希望能考出好成績,讓自己有信心超過其他同學、進入夢想的學校。隨後爆發了COVID19,突然間,“反SAT”運動愈演愈烈。美國大多數大學都宣布,他們至少在目前採取考試可選政策。我們十分希望大多數這些學校在可預見的將來會繼續使用這一政策。這會導致SAT不再受追捧嗎,會符合很多人的心意嗎?很有可能,答案是肯定的。

這種明確的可能性產生了一個問題,什麼資料或哪些其他特質會取代SAT分數成為衡量學生學習能力的某種客觀指標?對於我們這些招生的人來說,這是我們這十年都要考慮的問題。在比我們能記得的或願意承認的還長的一段時間內,我們一直在告訴我們的學生,SAT考高分才能上一流大學。另外,近一個世紀以來,這項考試提供的信息不是也很有用嗎?如果是這樣的話,怎麼能不用其他結果、算法或占卜球來代替就取消呢?此外,對於那些對SAT作為預測工具的價值持批評或懷疑態度的人,以及那些認為SAT更適合能負擔起高達數千美元的備考班或指導老師費用的人來說,那樣必然會讓他們更加可信。

現在,我們把眼光放在短期內。在接下來的一年左右,學校會考慮越來越多沒有SAT成績的學生申請。不管長期如何解決,短期的現實是學校不得不在缺少資料的基礎上做出決定。這只能說明一件事,那就是有一個或更多的其他因素會變得越來越重要。絕對肯定的是,GPA是其中之一。當然教師推薦信也是。幾乎可以肯定的是,學校會對課外活動進行仔細審查,也會重點考慮。會有更多學校要求面試嗎?很可能是的,即使是用電腦。有可能會發展出新一代入學考試嗎?肯定會。如果是這樣的話,大家可以放心,新的考試會與目前的SAT或ACT完全不同。也許新的考試會藉鑑ERB的性格測試,或Wunderlich,或目前市場上諸多性格測試中的一種。

對於未來兩年會申請入學的學生,我的建議是給老師一個為你寫一封特別推薦信的理由。我建議學生只參加那種過程充滿激情的有展示性目的的活動。我建議學生把COVID-19作為一個成長的機會,而不是在恐懼中放棄。我建議學生仔細感受身體裡每一根纖維發出的信號,是它們引導學生追求畢生熱愛之事。我會讓學生意識到,申請包括的其他方面都必須能彌補由於一次或多次未參加SAT考試而導致的資料不足。我建議學生參加AP課程,備考AP,並以最有成效的方式利用好暑假。我知道,對於那些生活被這次大家到現在還沒緩過神的疫情嚴重擾亂的學生來說,這個要求有點高。儘管如此,對2021、2022還有可能是2023屆學生來說這就是現實。

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作者/Neil Chyten (才腾.尼尔)本文为美国NC全球教育原创, 未经授权,任何媒体和个人不得全部或者部分转载。如需转载,请与美国NC全球教育联系;经许可后转载务必请注明出处 违者将依法追究。
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