逆境指數(adversity score)評估之利與弊

我認為,相比那些漠不關心的人,有更多的人願意幫助來自弱勢群體的學生,這一點毫無疑問。人的天性是仁慈的。我們大多數人都願意幫助那些比我們不幸的人。然而,這並不是說,那些努力工作而取得一定成功的人,以及那些通過付出而獲得現在所享有的優勢的人,在幫助自己的孩子上頂尖大學、公立和私立學校時,就應該處於劣勢。如果為了生活在像列剋星敦、牛頓、達克斯伯里或貝爾蒙特這樣的城市,你已經努力工作了一輩子,那麼你的孩子應該擁有其他學生所擁有的一切可能的優勢。事實上,我們正​​處在一個平等的時代。那些已經獲得優勢地位的人現在被限制在後面,這樣那些處於劣勢地位的人就可以得到你已經贏得的機會。

這是一個很難討論的問題。在個人層面上,當為那些負擔不起輔導服務的學生提供免費輔導時,我會感到很有意義。有一次,我目睹了一個曾經無家可歸和母親流落街頭的女孩,有機會上了米德爾伯里學院。我也曾有幸幫助市中心的學生學習SAT課程,準備大學申請。所以,當我現在討論優勢劣勢時,我並不是從精英的角度來看的。我相信每個人在生活中都應該有平等的成功機會。我反對的是,學生遭受反向歧視,這會導致為了與來自弱勢背景的學生競爭,而提高一些學生的標準。這似乎是上周大學理事會提出的逆境指數(adversity score)的副產物。但是,我確實提出了這個警告:只要他們認為合適,大學可以選擇使用這種逆境指數。儘管如此,考慮到它伴隨著每一個SAT成績,它似乎也很難被忽視。此外,家庭無法選擇該指數是否會出現在他們的實際考試分數旁。大學理事會已經替他們做出了決定。

至於透明度,關於分數有效性的問題遠多於答案。然而,本文的目的並不是質疑逆境指數是否準確。相反,我在這裡提出的問題是:“大學理事會在沒有家長和家庭許可的情況下向大學提供這些信息公平嗎?”這也引出了一個問題,即大學如何選擇他們的候選人。在我看來,大學已經很好地將校園多樣性作為其錄取決定因素之一。大學有權決定校園的種族融合。不可否認,多樣性增加了校園的文化和豐富性。這里關注的是,許多值得錄取的優秀候選人,包括許多可能對社會做出積極貢獻的人,將被放棄,為他人騰出位置,這一切僅僅是因為別人有更高的逆境指數。我們只能希望這不是真的。

在最近與常春藤盟校招生主任的討論中,我探討了這種可能性。她的回應似乎暗示她覺得不需要這些信息,並且對於“這名學生是否最大限度地利用了給予他的機會?”這個問題,大學已經掌握了所需的全部信息。對我來說,這是一個關鍵問題。無論在何種情況下,都應該關注那些取得優異成績的學生,並考慮錄取他們。我們不想製造一種環境,導致那些有優勢的人處於劣勢。如果一個家長能負擔得起把他的孩子送到非洲參與一個保護瀕危物種的組織,那麼,這是否應該對學生不利呢?如果一位家長能負擔得起讓他的孩子報名參加哈佛大學的暑期體驗,那麼,這是否應該對學生不利呢?如果父母能負擔得起讓孩子參加約翰霍普金斯大學天才計劃,那麼,這又是否應該對學生不利呢?

正如我之前所說,這是一個困難的討論。但我認為,自2016年引入新SAT以來,大學理事會繼一系列重大失誤後又犯了一個錯誤。至少,逆境指數應該是一個可選項。父母應該有機會決定孩子的SAT成績是否與此相關。此外,還應分析逆境指數的有效性。事實上,這應該早在公開之前就已經完成。現在,我們所能做的就是決定接受它,或者決定與之抗爭。毫無疑問,逆境分數將在法庭上受到挑戰。至於結果,還只是任何人的猜測,它可能遠遠超出我們所能預測的範圍。生活在大數據時代當然有它的優勢,但正如我們本週所看到的,它會伴隨著潛在的深層次問題、過度分析和意外後果,例如,僅僅因為生來就具有優勢,而使一些才智出眾的學生處於競爭劣勢。

英文原文:http://ncglobaledu.com/blog/2019/05/23/the-advantage-disadvantage/

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作者/ 介绍:  

尼爾.才騰 (Neil Chyten) 先生 (NC全球教育刨始人)

三十五年留學備考專家, 出版過十幾本標準化學習考試書籍, 獨創了數百項考試解題技巧和自製絕蜜留學申請指導錄取策略,還成功培養過四百多名導師, 四萬多名學生收益, 其中有上千多名學生拿到完美考試成績,每年都有學生破藤校紀錄.

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